¿Qué aprenden los niños a través del juego?

A todos los padres nos gusta ver jugar a nuestros hijos, nos gusta que se lo pasen bien y se diviertan, sin embargo, muchas veces no valoramos el valor que tiene el juego como medio de aprendizaje, pensamos que solo juegan sin más, sin tomar en cuenta el valor que aporta el juego en el día a día de nuestros pequeños.

Los expertos han descubierto que el aprendizaje a través del juego es vital para el desarrollo de un niño.

Aprendizaje a través del juego

Cuando un niño está jugando usa su imaginación para crear su propia aventura, absorbe información a través de sus sentidos. Desarrollar la curiosidad en los niños les ayuda a probar cosas nuevas, asumir riesgos y aumentar su confianza, cuando los padres juegan con sus hijos disfrutan de experiencias de aprendizaje mágico que brindan a los peques la oportunidad de resolver problemas, expresarse, trabajar en equipo,hacer preguntas y mejorar sus habilidades lingüísticas.

Para los niños menores de 2 años, jugar con una persona receptiva y amable hace que los pequeños se sientan amados y felices, esto alimenta una curiosidad sobre el mundo que los rodea y les muestra cómo encajan. Jugar contigo y con sus iguales les ayuda a aprender sobre las emociones, algo que aún puede ser desafiante cuando eres adulto. Aprender a compartir y controlar las emociones a una edad temprana es una ventaja increíble en la vida.

A medida que los niños van creciendo, la forma en que juegan cambia pero sigue siendo importante que jueguen. ¿Qué va a aprender jugando a ser un chef o un dinosaurio? ¡Mucho más de lo que piensas! El juego de roles les da a los niños la oportunidad de practicar lo que están aprendiendo, desarrollar habilidades sociales y entender nuevos conceptos. Un niño necesita verlo primero en la vida real. Un niño de 3 años no va a entender lo que hace un bombero a menos que se encuentre con uno. Luego, pueden apagar un fuego imaginario con sus padres y amigos. Los niños no recordarán levantar el teléfono y llamar al 112 a menos que lo hayan practicado de forma lúdica unas cuantas veces. Lo mismo se aplica a las habilidades de alfabetización y números: el juego prepara a los niños para una vida de aprendizaje.

¡Déjalos que jueguen! 

El juego es una necesidad vital e indispensable para el desarrollo integral del niño.

Juego y desarrollo del lenguaje

Un ejemplo de juego son los sonidos, ruidos y balbuceos espontáneos que emiten los niños durante sus primeros meses. En bebés de dos meses podemos observar que juegan con su lengua y reproducen sonidos inespecíficos. Sobre los cinco meses el bebé descubre que el sonido es un instrumento de feed-back a través de las respuestas que obtiene de los adultos y sus balbuceos se van haciendo cada vez más organizados, cada día le gusta más jugar con los sonidos y, alrededor de los ocho meses, empieza a ser consciente de que los emite él y juega a acompañarlos de gestos (Ferré y Ferré, 2008).

Diferentes estudios han analizado la relación entre el lenguaje hablado y los movimientos de los brazos y las manos, apoyando la hipótesis de que las acciones y los juegos manuales pueden estar relacionados con las vocalizaciones a partir de la etapa de balbuceo. En este estudio se registraron las vocalizaciones de los niños de edades comprendidas entre 11 y 13 meses durante la manipulación de objetos de diferente tamaño y se comprobó que el espectro de frecuencia de la voz aumentaba cuando los bebés manipulaban objetos grandes en comparación con las mismas actividades dirigidas a los objetos pequeños. Estos datos sugieren que las propiedades intrínsecas de un objeto que evoca comandos de interacción manual se utilizan para identificar a ese objeto  y para comunicarse.

En niños algo más mayores el juego simbólico también aporta beneficios al desarrollo lingüístico. En investigaciones estándar sobre el papel del juego en la comprensión del lenguaje, un grupo de niños escucha una historia y luego reproduce las escenas mientras que los integrantes del grupo de control se involucran solo en la discusión de la historia o en actividades no relacionadas. La conclusión de estos estudios es que la historia es más comprensible y fácil de recordar para los niños que escenifican la historia que para los que no porque mejoran su capacidad para verbalizarla (Hughes, 2010).

Juego y desarrollo del pensamiento matemático

¿Qué son las matemáticas? ¿Una ciencia? ¿Un juego? ¿Un arte? ¿Una actividad de hipótesis, experimentos y datos? ¿Un juego que se juega con símbolos, lleno de tácticas y estrategias? ¿O una materia de percepción, de visión clara y de nuevos caminos que no eran considerados previamente, tal como plantea Wells (1995)?

El juego y la resolución de problemas están entrelazados en la primera infancia. Diferentes  estudios documentan el valor del juego en el desarrollo del pensamiento matemático en los primeros años. En uno de esos estudios  se  grabó la actividad de 90 niños con edades entre los 3 y los 5 años durante el juego libre. Cada película duró 15 minutos. A continuación, se analizó el contenido y los investigadores encontraron que, independientemente de la clase social de los niños, cerca de la mitad de los escenarios de juego contenía la actividad matemática, incluidos los patrones y formas, la magnitud de diferentes objetos, y el número o cantidad. Estos temas no fueron asignados a la tarea sino que surgieron espontáneamente.

Si hablamos de niños más pequeños, el primer tipo de juego en los bebés es el juego sensorio-motriz que le permite el descubrimiento de su cuerpo y sus posibilidades de movimiento.  “La reversibilidad del pensamiento, que tan importante es para la comprensión de las matemáticas, tiene sus raíces más primitivas en la reversibilidad de los circuitos motrices y corporo-espaciales”  Ferré y Ferré (2008)

Un ejemplo de circuito motor reversible es el volteo de boca arriba a boca abajo y viceversa, uno de los primeros hitos en el desarrollo de los bebés.

A través del juego, los niños pueden realizar acciones como comparar, establecer relaciones, anticipar resultados, ensayar soluciones…En este sentido nos parecen especialmente interesantes para las aulas de 1er ciclo de infantil las propuestas de juego ideadas por Elinor Goldschmied y Sonia Jackson (2000). Estas propuestas tienen una base manipulativa y experimental de los objetos a partir de la manera natural que tienen los niños de conocer, lo cual les facilita ir activando los sentidos e ir desarrollando el pensamiento logico-matemático:

– El cesto de los tesoros:

Es adecuado para niños menores de un año y se puede iniciar en el momento en que el bebé pueda permanecer sentado correctamente pero todavía no es capaz de desplazarse. Consiste en poner al alcance del niño un recipiente lleno de objetos (redondo, de base plana, con un diámetro de unos 35 cm y una altura de 8 a 12 cm de forma que el niño pueda apoyarse sin volcarlo). Los objetos deben ser variados y de uso común, evitando los juguetes y los objetos de plástico. Se utilizan objetos naturales (piñas, corcho, conchas, plumas, etc.), objetos de madera, metálicos, de cuero, tela, goma, de cartón, todo ello de diferentes formas y tamaños. Es una actividad libre, de exploración, concentración y atención que favorece la curiosidad innata por descubrir las cualidades de las cosas. El juego finaliza en el momento que el bebé pierde el interés.

– El juego heurístico: 

Es una continuación del anterior pensada para niños de entre 12 y 24 meses que ya han desarrollado la capacidad de moverse de manera autónoma y han perfeccionado la coordinación óculo-manual. Se utilizan objetos similares a los descritos anteriormente y se añaden dos nuevos: contenedores y bolsas. Las principales diferencias entre ambos juegos es la intencionalidad de los niños y que deben participar en la recogida del material realizando clasificaciones.

Juego y desarrollo de la creatividad

El hecho de dejar este aspecto para el final no significa que sea menos importante que los anteriores, más bien al contrario, para nosotros es sin duda una de las capacidades más importantes que debemos potenciar en nuestros alumnos. El hecho de jugar es en sí mismo un proceso tremendamente creativo que fomenta la imaginación, el pensamiento original, la resolución de problemas, el pensamiento crítico y la autorregulación.

A veces tendemos a confundir la creatividad con la creación artística, olvidando que ésta última es tan solo una de las múltiples representaciones de la primera. Cuando proponemos una actividad de creación artística en estas edades no podemos ignorar que lo menos importante es el producto: el niño sólo está jugando, pero al mismo tiempo que está usando sus manos para manipular, en su cerebro se está desarrollando un proceso de madurez simultáneo que no debe ser presionado (Healy, 2011). Sin olvidar que el proceso creativo depende de la capacidad cerebral de integrar la información entre ambos hemisferios (Sherman, 2013) que están en continua comunicación a través del cuerpo calloso.

En el proceso de desarrollo de la creatividad, lo mejor que podemos hacer es que florezca por sí sola. Para ello el juego debe ser espontáneo, flexible, impredecible, imaginativo y no directivo. Cuando hay instrucciones el proceso es menos creativo porque se activa la corteza prefrontal izquierda (Saggar et al., 2015), que interviene en las funciones ejecutivas que requieren de atención y evaluación.

Las personas grandes me aconsejaron que dejara a un lado los dibujos de serpientes boas abiertas o cerradas, y que me interesara un poco más en la geografía, la historia, el cálculo y la gramática. Así fue como, a la edad de seis  años,  abandoné  una  magnífica  carrera  de  pintor  […]. Las  personas grandes nunca comprenden nada por sí solas  y  es muy aburrido para los niños tener que darles una y otra vez explicaciones.  


El Principito, Saint Exupéry, 1951.


Johannes Ruiz

Autor de la publicación

Mamá de tres mosqueteros. Convencida de que el amor no malcría. Difundiendo la Crianza Positiva. Pedagoga, Coach de Familia & Inteligencia Emocional, Educadora de Disciplina Positiva para Padres y Profesores.

There are 12 Comments

  1. Publicado por Maria ML Responder

    Los juegos son una gran forma de estimular a los peques, de despertar su curiosidad y, tras leer tu post, veo que se abre un abanico de campos que pueden mejorar y despertar si se dedica tiempo a jugar y a estar con nuestros hijos. No debemos despreciar el beneficio que un juego puede llevar a cabo en nuestros pequeños. Besos!

  2. Publicado por PattyMontero Responder

    Es súper importante todo lo que nos enseñas con esta información, yo he logrado que mi hija aprenda cosas nuevas que le abruman a través del juego, pero he aprendido cosas nuevas con tu artículo. Muchas gracias!

  3. Publicado por Mey González Responder

    ¡Hola!
    Sin duda concuerdo contigo de que el juego es de vital importancia para los niños desde temprana edad, el juego en la mayoría de las ocasiones siempre deja un aprendizaje para los niños. Como maestra utilizo el aprender-jugando y mis estudiantes aprendeno mejor así.
    Saludos, excelente post.

  4. Publicado por Mimitos en el caos Responder

    Yo me quedo con esta frase “A veces tendemos a confundir la creatividad con la creación artística, olvidando que ésta última es tan solo una de las múltiples representaciones de la primera” Sinceramente (y aunque soy maestra) no me lo había planteado nunca… en esta vida no se para de aprender! 🙂

  5. Publicado por El Mundo del Nail Art Responder

    Hola wapa! Los niños pueden aprender un montón de cosas a través del juego, me ha gustado mucho tu post!
    bss

  6. Publicado por Ivet Sarkis Responder

    Hola
    Yo también estoy de acuerdo que es muy importante los juegos para los niños, sobre todo porque ayudan a desarrollar su creatividad.

    Saludos

  7. Publicado por Sintiendo sus paginas Responder

    Hoy en día mandan tantas tareas a casa a los niños,o entre actividades extraescolares por la tarde, que olvidamos que los niños son eso,niños y una buena parte de su tiempo tienen que jugar. Jugando desarrollan su creatividad, y el vínculo padres-hijo se afianza si jugamos con ellos.

    Un beso

  8. Publicado por mariajose cs Responder

    Me viene perfecta esta información en este momento que mi hija es por cumplir 2 años lo pondremos en pràctica gracias

  9. Publicado por resi Responder

    Hola guapa, que entrada mas didáctica, la verdad es que los juegos son una buena manera de aprender, como dices usan la imaginación, desarrollan la curiosidad… son una estrategia para conseguir que se diviertan y ademas tienen tantísimos beneficios, espero que muchos padres lean esta entrada!

  10. Publicado por Arien Responder

    Hola guapa
    Que post más bueno e interesante, estoy totalmente de acuerdo en la importancia de que los niños jueguen! es esencial que se diviertan pero es que como comentas además puede haber mucho aprendizaje detrás
    Aprenden matematicas, desarrollan su creatividad, amplian su lenguaje, y si jugamos con ellos se fortalecen más los lazos!
    Un besazo

  11. Publicado por Sonia Responder

    El aprendizaje a través del juego es súper importante. Hoy en día veo muchos niños que los entretienen con móviles y televisiones y no desarrollan su mente con problemas de lógica. Espero que esta cultura se corrija.

  12. Publicado por Paula Alittlepieceofme Responder

    Hay que segur el método tradicional y que los niños tengan juguetes educativos y que estén en contacto con la naturaleza. No conocía los juegos que mencionas pero son sencillos y les ayudarán, saludos!

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